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Perchè le persone con personalità Borderline sono ostaggio della vergogna?


Le personalità borderline sono particolarmente vulnerabili alla vergogna.

Il disturbo borderline di personalità è una condizione che spesso include problemi nelle relazioni interpersonali, umore instabile e autolesionismo.
Esperienze di vergogna sconvolgenti sono spesso esperite dalle persone con personalità borderline, che portano avanti le convinzioni negative e distorcono il comportamento.
In risposta alla vergogna, le persone con personalità borderline possono nascondere il dolore emotivo, incolpare gli altri e sfogarsi senza motivo.

Nella nostra attuale cultura mediatica, l’identità regna. Le identità di gruppo (razziali, sessuali, di genere, politiche) tendono ad avere tutta l’attenzione, ma per noi psicologi, la versione di “te” che guarda fuori verso il mondo, e dentro se stessi, sta effettivamente cambiando di momento in momento.

Il nostro senso di identità personale cambia in risposta a qualsiasi numero di fattori, specialmente ai nostri stati emotivi. Immaginate, per esempio, che un guidatore vi abbia appena tagliato la strada mentre state guidando. Sbandando il vostro veicolo, proverete un senso di opportuna rabbia. Per fortuna, la rabbia è un’emozione con una breve emivita; questo “io guerriero vendicatore” probabilmente si dissiperà entro le prossime ore.

La vergogna è diversa. Nessun’altra emozione impatta così letteralmente e direttamente sul nostro senso globale di chi siamo. Quando sperimentiamo la vergogna ci sentiamo piccoli, sminuiti, inadeguati e cattivi. Nella vergogna acuta, l’accesso alla considerazione positiva, o anche un senso coerente di esistere o meritare di esistere, può momentaneamente abbandonarci.

Mentre tutti noi lottiamo con la vergogna di tanto in tanto, la ricerca indica che le persone con disturbo borderline di personalità sperimentano livelli significativamente maggiori di vergogna (ma, curiosamente, meno senso di colpa) rispetto alle altre persone.

Personalità borderline e vergogna

Il disturbo borderline di personalità inizia nell’adolescenza o nella prima età adulta. È caratterizzato da problemi con le relazioni interpersonali (sono intensi, alternanza tra idealizzazione e svalutazione), l’umore (depressione e soprattutto inappropriata, rabbia intensa), e l’immagine instabile di sé. Le stime attuali della prevalenza del disturbo borderline di personalità nella popolazione generale vanno fino al 5,9%, e studi recenti sugli studenti universitari suggeriscono che fino al 17% lotta con tratti borderline significativi. Il disturbo borderline di personalità è associato a disabilità psichiatrica, abuso di sostanze, disturbi alimentari e problemi medici.

Le persone con personalità borderline sono soggette a frequenti inneschi di esperienze di vergogna inquietanti. Questi episodi possono essere di lunga durata, distorcendo gravemente le percezioni e il comportamento. Le esperienze di vergogna in periodi cruciali durante l’infanzia e l’adolescenza contribuiscono a cementare l’accumulo di una rete di credenze negative su se stessi, sulle altre persone da cui dipendono e sulla certezza virtuale del maltrattamento. Per tutta la vita, la persona borderline continua inconsciamente a cercare e trovare (e involontariamente a provocare) la conferma di un doloroso senso interiorizzato di fondamentale inadeguatezza, cattiveria e vittimizzazione. Qualsiasi incontro casuale, delusione, ricordo, pensiero o fantasia può riattivare questo processo. Il borderline si sente, spesso, “tagliato fuori” da situazioni o da altre persone numerose volte al giorno.

Di particolare preoccupazione per i clinici che li trattano, i pazienti borderline sono inclini a minacce, gesti e tentativi di suicidio, così come a comportamenti automutilanti come il tagliarsi (cutting). Sono difficili da gestire. Da un lato, spesso si sentono disperati e, tenteranno misure disperate per ottenere, l’attenzione e la cura di cui si sentono cronicamente privati. Ma allo stesso tempo, sono iperallarmati dalla disapprovazione immaginata o dall’abbandono da parte di questi stessi caregiver.

Un tema di instabilità pervade la vita del borderline. Quando si tratta un paziente borderline, può sembrare di avere a che fare con diverse persone diverse. Da un momento all’altro, i cambiamenti nel senso dell’identità e nel comportamento sono improvvisi e drammatici. All’inizio di una seduta, potreste essere seduti con qualcuno che sembra calmo e perspicace, fino a trovare, poco dopo, lo stesso paziente inspiegabilmente polemico, arrabbiato e lamentoso .

Depressione, farmaci o cosa?

Il disturbo dell’umore può scendere apparentemente all’improvviso, o può arrivare sulla scia di una sconfitta o di una perdita personale, producendo sentimenti persistenti di tristezza, inutilità, disperazione, impotenza, pessimismo o senso di colpa. La depressione interferisce anche con la concentrazione, la motivazione e altri aspetti del funzionamento quotidiano.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, la depressione è la principale causa di disabilità in tutto il mondo. Globalmente, più di 300 milioni di persone di tutte le età soffrono di questo disturbo. E l’incidenza del disturbo sta aumentando ovunque. Gli americani sono molto attenti alla felicità, eppure sono sempre più depressi: Circa 15 milioni di americani combattono contro questo disturbo, e un numero crescente di loro sono giovani.

La depressione si presenta in forme che vanno dalla depressione maggiore alla distimia e al disturbo affettivo stagionale. Gli episodi depressivi sono anche una caratteristica del disturbo bipolare.

La depressione è una condizione complessa, che coinvolge molti sistemi del corpo, compreso il sistema immunitario, sia come causa che come effetto. Disturba il sonno e interferisce con l’appetito; in alcuni casi, causa la perdita di peso; in altri, contribuisce all’aumento di peso. La depressione è anche spesso accompagnata da ansia. La ricerca indica che non solo le due condizioni coesistono, ma che si sovrappongono nei modelli di vulnerabilità.

A causa della sua complessità, una piena comprensione della depressione è stata sfuggente. Ci sono prove crescenti che la depressione può essere in realtà una strategia di difesa necessaria del corpo, una sorta di spegnimento o immobilizzazione in risposta al pericolo o alla sconfitta, che in realtà ha lo scopo di preservare la vostra energia e aiutarvi a sopravvivere.

I ricercatori hanno alcune prove che la suscettibilità alla depressione è legata alla dieta, sia direttamente – attraverso un consumo inadeguato di nutrienti come i grassi omega-3 – e indirettamente, attraverso la varietà di batteri che popolano l’intestino. Ma la depressione coinvolge l’umore e i pensieri così come il corpo, e provoca dolore sia per coloro che vivono con il disturbo che per coloro che si prendono cura di loro. La depressione è sempre più comune anche nei bambini.

Anche nei casi più gravi, la depressione è altamente trattabile. La condizione è spesso ciclica, e il trattamento precoce può prevenire o anticipare gli episodi ricorrenti.

Quali sono i segni della depressione?

Non tutti coloro che sono depressi sperimentano tutti i sintomi. Alcune persone sperimentano pochi sintomi, altre molti. La gravità dei sintomi varia tra gli individui e nel tempo.

La depressione spesso comporta un persistente umore triste, ansioso o vuoto; sentimenti di disperazione o pessimismo; e sentimenti di colpa, inutilità o impotenza. Può anche comportare la perdita di interesse o di piacere per gli hobby e le attività che una volta piacevano, compreso il sesso. La diminuzione di energia, la fatica o la sensazione di essere “rallentati” sono anche comuni, così come l’irrequietezza, l’irritabilità e la difficoltà di concentrarsi, ricordare o prendere decisioni. Molte persone con depressione hanno pensieri di morte o pensieri suicidari.

Le persone con depressione possono sperimentare disturbi del sonno (insonnia, risveglio mattutino o sonno eccessivo) e del comportamento alimentare (cambiamenti dell’appetito, perdita o aumento di peso). I sintomi fisici persistenti possono includere mal di testa, disturbi digestivi e dolore cronico.

Agorafobia

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Per alcune persone, uscire di casa può essere motivo di panico. Tradotto dal greco come “paura della piazza”, l’agorafobia si riferisce alla paura di qualsiasi luogo in cui la fuga può essere difficile, compresi i grandi spazi aperti o le aree con la folla, così come i vari mezzi di trasporto. Le persone con agorafobia possono evitare situazioni come stare da sole fuori casa, viaggiare in macchina, autobus o aereo, trovarsi in un’area affollata, trovarsi in spazi chiusi come negozi e cinema, o trovarsi su un ponte o in un ascensore .

Le persone con agorafobia temono tali situazioni perché si concentrano su pensieri che potrebbero essere difficili da scappare in caso di emergenza o che potrebbero non essere disponibili se dovessero sviluppare sintomi di panico o altri sintomi imbarazzanti. Sentono un forte disagio e stress e possono richiedere la compagnia di un’altra persona in tali situazioni.

Affinché l’agorafobia possa essere considerata una diagnosi, le situazioni agorafobiche devono quasi sempre creare paura e ansia che sono sproporzionate rispetto al pericolo reale posto; l’angoscia dura tipicamente per un minimo di sei mesi. Nella sua forma più grave, le persone con agorafobia sono completamente incapaci di lasciare la loro casa.

A circa l’1,7% degli adolescenti e degli adulti viene diagnosticata l’agorafobia. Le donne hanno il doppio delle probabilità degli uomini di soffrire di agorafobia. L’esordio iniziale è tipicamente nella tarda adolescenza o nella prima età adulta, sebbene l’agorafobia possa verificarsi anche durante l’infanzia. I pensieri che di solito causano paura e ansia tendono a cambiare con l’età: i bambini spesso temono di perdersi, gli adulti possono temere di provare sintomi simili al panico e gli anziani possono temere di cadere. L’agorafobia spesso accompagna altri disturbi d’ansia (come il disturbo di panico o una fobia specifica) e disturbi depressivi.

Nel disturbo di panico, gli attacchi di panico si ripresentano e la persona sviluppa un’intensa paura di avere un altro attacco. Questa paura, chiamata ansia anticipatoria o paura della paura, è presente la maggior parte del tempo e può interferire seriamente con la vita della persona, anche quando non è in corso un attacco di panico. La maggior parte delle persone con disturbo di panico ha mostrato segni di agorafobia e ansia prima di sviluppare disturbo di panico.

In genere, le persone con agorafobia si limitano a una zona di sicurezza che può includere solo la casa o le immediate vicinanze. Qualsiasi movimento oltre tale zona crea ansia crescente.

Le persone con agorafobia possono essere gravemente in difficoltà a causa della loro condizione. Alcuni non sono in grado di lavorare e possono fare molto affidamento su altri membri della famiglia per fare la spesa e le commissioni domestiche, nonché accompagnare la persona colpita in rare escursioni al di fuori della zona di sicurezza. Le persone con agorafobia possono rimanere costrette in casa per anni, con conseguente compromissione delle loro relazioni. È stato stimato che più di un terzo delle persone con agorafobia non esce di casa e non è in grado di lavorare.

Sintomi

Secondo il DSM-5, l’agorafobia coinvolge:

Paura o ansia per:
essere fuori casa da sol
utilizzare i mezzi pubblici
trovarsi in luoghi chiusi (negozi, cinema)
in fila o in mezzo alla folla
trovarsi in spazi aperti (mercati, parcheggi)
trovarsi in luoghi in cui la fuga potrebbe essere difficile
Evitamento attivo di tutte le situazioni che provocano paura e ansia
Diventare costretti in casa per periodi prolungati
Sentimenti di distacco o allontanamento dagli altri
Sentimenti di impotenza
Dipendenza dagli altri
Ansia o attacco di panico (ansia acuta grave)

Una persona può essere descritta come affetta da agorafobia se altri disturbi mentali o condizioni mediche non forniscono una spiegazione adeguata dei suoi sintomi. Inoltre, è comune che le persone con agorafobia abusino anche di alcol e farmaci sedativi come modo per affrontare la loro angoscia.

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