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Dipendenza da Video Game

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Un disturbo legato al gioco, a volte indicato come “dipendenza da videogiochi”, è un modello di comportamento di gioco – che coinvolge il gioco online o i videogiochi offline – che è difficile da controllare e che continua senza sosta nonostante le gravi conseguenze negative in altre aree della vita del giocatore.

Il dibattito sulla dipendenza da videogiochi

Gli esperti da molto discutono se il gioco gravemente problematico costituisca davvero una “dipendenza” nello stesso senso delle dipendenze da droga e alcol. Ma il comportamento di gioco disordinato ha recentemente ricevuto un riconoscimento ufficiale come condizione di salute mentale da parte dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), che ha incluso il “disturbo da gioco” nell’undicesima edizione della sua Classificazione Internazionale delle Malattie (ICD-11). Secondo questa guida, il disturbo da gioco è caratterizzato da un “controllo alterato” sul gioco, che lo porta a prendere la priorità su altri interessi e attività. Il comportamento di gioco persiste anche se causa una “compromissione significativa” in aree come le relazioni personali, la scuola o il lavoro.

Mentre il disturbo da gioco non è ufficialmente incluso nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, ampiamente utilizzato per le diagnosi di salute comportamentale negli Stati Uniti, l’ultima versione del manuale – il DSM-5 – fa riferimento al disturbo da gioco su Internet come una condizione per ulteriori studi.

Tra i criteri provvisori per tale disturbo ci sono sintomi di astinenza, come irritabilità o tristezza, quando il gioco su Internet cessa; tolleranza, o un crescente bisogno di gioco; inganno sulla quantità del proprio gioco; e tentativi falliti di controllare il proprio gioco.

Quali sono le critiche al disturbo da gioco?

Gli esperti sono critici sulla creazione di una diagnosi di disturbo da gioco per diverse ragioni. Uno è la paura di patologizzare il normale comportamento umano, che i fornitori di trattamento potrebbero potenzialmente sfruttare a scopo di lucro; alcuni sostengono che i sintomi proposti per il disturbo da gioco su Internet possono riflettere la passione per un hobby piuttosto che una condizione clinica.

Alcuni sostengono che non ci sono abbastanza prove convincenti per una dipendenza da gioco e i suoi criteri di distinzione. Una dipendenza può riflettere condizioni psicologiche sottostanti che i giocatori problematici hanno probabilmente, suggerendo che il disturbo da gioco non è una condizione discreta.

Il disturbo da gioco è la stessa cosa di una dipendenza da gioco?

Colloquialmente, la gente tende ad usare il disturbo da gioco e la dipendenza da gioco in modo intercambiabile. Ma alcuni ricercatori ritengono che i criteri e il linguaggio utilizzati per diagnosticare il disturbo di gioco non catturano completamente la natura della dipendenza.

Il gioco online e offline può avere benefici sociali e ricreativi, e la maggior parte delle persone che ci giocano non mostrano un uso clinicamente problematico. Il tipo di comportamento di gioco che preoccupa gli esperti di salute mentale comporta un’abitudine prolungata o ricorrente che viene a scapito del funzionamento di una persona al di fuori dei giochi e che può danneggiare le relazioni strette o interferire con il perseguimento di obiettivi educativi o di carriera.

Un impegno appassionato con i giochi o anche un periodo prolungato di gioco intenso non indica un disturbo o una dipendenza se non distrugge la vita di una persona. L’ICD-11 consiglia che il gioco difficile da controllare che affolla altri aspetti della vita dovrebbe essere tipicamente evidente per un anno o più per fare una diagnosi.

Poiché i disturbi da gioco sono definiti e misurati in modi diversi, le stime della loro prevalenza variano ampiamente. I rappresentanti dell’OMS, che ha stabilito il disturbo da gioco come diagnosi, hanno sottolineato che coloro che potrebbero essere classificati come aventi questo disturbo costituiscono una piccola parte dei giocatori in generale. Secondo il DSM-5, il gioco disordinato su Internet sembra apparire maggiormente tra gli adolescenti maschi.

Quali sono i segni della dipendenza da videogiochi?

Secondo la diagnosi di disturbo da gioco nell’ICD-11, i segni includono:

  • L’incapacità di controllare il gioco, come non essere in grado di fermarsi.
  • Dare priorità al gioco rispetto ad altri interessi e attività.
  • Continuare a giocare nonostante le conseguenze negative, come la perdita del lavoro.

Secondo i criteri proposti dal DSM-5 per un potenziale disturbo di gioco su Internet, i segni includono:

  • Preoccupazione per il gioco.
  • Sintomi di astinenza quando non si può giocare ai videogiochi, come irritabilità o ansia.
  • Tolleranza nel tempo – necessità di giocare di più o più potenti giochi.
  • Incapacità di controllare il gioco.
  • Perdita di interesse in altre attività.
  • Gioco eccessivo nonostante le conseguenze negative a livello personale o professionale.
  • Inganno sulle abitudini di gioco.
  • Gioco per sfuggire alle emozioni negative.
  • Mettere in pericolo o perdere una relazione, un lavoro o altre opportunità a causa del gioco.

Neuroscienze

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Le neuroscienze esaminano la struttura e la funzione del cervello umano e del sistema nervoso. I neuroscienziati usano la biologia cellulare e molecolare, l’anatomia e la fisiologia, il comportamento umano e la cognizione, e altre discipline, per mappare il cervello a livello meccanico.

Gli esseri umani hanno un centinaio di miliardi di neuroni, o cellule cerebrali, ognuna con circa un migliaio di connessioni ad altre cellule. Una delle grandi sfide delle moderne neuroscienze è quella di mappare tutte le reti di comunicazione tra cellule, i circuiti cerebrali che elaborano tutti i pensieri, i sentimenti e i comportamenti. L’immagine risultante, che emerge poco a poco, è conosciuta come “il connettoma”. La capacità del cervello di elaborare nuove connessioni e circuiti neuronali – la neuroplasticità – è alla base di tutto l‘apprendimento.

La biologia e la psicologia si uniscono nel campo delle neuroscienze, per affrontare questioni come il ruolo del cervello nella percezione del dolore o la causa alla base del morbo di Parkinson. Simulazioni al computer, imaging e altri strumenti danno ai ricercatori e agli esperti medici una nuova visione dell’anatomia fisica del cervello, dei suoi cinque milioni di chilometri di cablaggio e della sua relazione con il resto della mente e del corpo.

Come le neuroscienze ci aiutano a capire la mente e il cervello

Proprio come i computer sono cablati con connessioni elettriche, il cervello è cablato con connessioni neurali. Queste connessioni collegano tra loro i vari lobi e collegano anche l’input sensoriale e l’output motorio con i centri di messaggio del cervello, permettendo alle informazioni di entrare e uscire.

Uno dei principali obiettivi dell’attuale ricerca in neuroscienze, quindi, è quello di studiare come funziona questo cablaggio e cosa succede quando viene danneggiato. I nuovi sviluppi nella scansione del cervello permettono ai ricercatori di vedere immagini più dettagliate e determinare non solo dove ci può essere un danno, ma anche come questo danno influenza, per esempio, le capacità motorie e il comportamento cognitivo in condizioni come la sclerosi multipla e la demenza.

Una disciplina in rapida espansione, i risultati delle neuroscienze sono cresciuti a passi da gigante nell’ultimo mezzo secolo. Tuttavia, ci sarà sempre bisogno di più lavoro per comprendere appieno le radici neurali del comportamento umano, della coscienza e della memoria.

Formazione reattiva

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La formazione reattiva è un meccanismo di difesa in cui le persone esprimono il contrario dei loro veri sentimenti, a volte in misura esagerata. Per esempio, un uomo che si sente insicuro della sua mascolinità potrebbe agire in modo eccessivamente aggressivo. O una donna con un disturbo da uso di sostanze può esaltare le virtù dell’astinenza. Questa dinamica è spesso riassunta dalla famosa frase di Shakespeare nell’Amleto: “La signora protesta troppo, mi sembra”.

Il concetto di meccanismi di difesa fu sviluppato da Sigmund Freud e da sua figlia Anna Freud. Hanno concettualizzato uno spettro di meccanismi di difesa da maturi a immaturi, in cui la formazione reattiva è considerata intermedia. Molte teorie freudiane sono state smentite nel tempo, ma i meccanismi di difesa come la formazione reattiva hanno resistito.

La formazione reattiva nella terapia e nella salute mentale

La tendenza controintuitiva ad adottare convinzioni diametralmente opposte alle proprie è guidata dal desiderio di proteggere l’ego: la vera natura dell’individuo può essere considerata inaccettabile dall’individuo stesso, dai suoi cari o dalla società in generale.

Per esempio, un uomo che desidera disperatamente l’amore, ma non riesce mai a sviluppare una relazione, può iniziare a sposare esteriormente opinioni misogine. Negando i suoi veri sentimenti, può proteggere la sua autostima.

La formazione reattiva può essere un meccanismo di coping temporaneo, ma è improduttivo a lungo termine. Ignora le convinzioni sottostanti o le sfide che devono essere affrontate, il che può danneggiare la salute mentale.

Quando la formazione di reazione diventa problematica?

La formazione reattiva si verifica perché un individuo è ansioso o a disagio per una particolare convinzione, tratto o preferenza. Dimostrando il contrario, quella caratteristica scomoda rimane misconosciuta, sia a se stessi che agli altri. Ma è più salutare per le persone esprimere il loro sé autentico, quindi la formazione reattiva può danneggiare il benessere nel tempo.

Come si affronta la formazione di reazione in terapia?

Se un paziente sembra avere convinzioni intense, audaci o esagerate su qualcosa, questo può segnalare che la formazione reattiva è in gioco. Un terapeuta potrebbe affrontarlo aiutando il paziente a esplorare e accettare la sfida sottostante che sta causando angoscia. Se un giovane insiste nel dire che ha un rapporto perfetto con suo padre, il terapeuta può aiutare il paziente a lavorare su un conflitto con suo padre che è ansioso di riconoscere.

La formazione reattiva può essere complessa da identificare, perché la persona è spesso molto insistente sulle sue convinzioni. Ed è importante affermare che la maggior parte delle persone che sono appassionate delle loro convinzioni sono genuine – fidarsi della persona dovrebbe essere la prima risposta. Ma ci sono ancora casi in cui la formazione reattiva si verifica nella vita quotidiana, come nelle relazioni o nella politica.

La formazione reattiva può influenzare le relazioni?

Un modo in cui la formazione reattiva si verifica nelle relazioni è quando una persona è a disagio con i suoi sentimenti di affetto per l’altro. Invece di abbracciare la persona, la formazione reattiva può portarla a disimpegnarsi, litigare o ferirla. Questa è una versione adulta di una comune dinamica infantile, ad esempio quando prese in giro, tirate di capelli e altre richieste di attenzione possono segnalare che un bambino ha una “cotta” per un altro.

La formazione reattiva può coinvolgere credenze e opinioni sessuali?

La tendenza a protestare pubblicamente e con veemenza contro un desiderio scomodo a volte si manifesta in coloro che lottano con il sesso o la sessualità. Per esempio, ci sono stati esempi di politici che predicano contro l’omosessualità ma sono essi stessi gay, e di politici che sostengono la legislazione contro le molestie ai bambini ma hanno essi stessi abusato sessualmente dei bambini. La ricerca mostra che le convinzioni morali e religiose contrastanti, ad esempio, sulla pornografia possono contribuire all’autoidentificazione come persona dipendente da quella categoria. Anche se ci sono molti fattori che contribuiscono a queste situazioni, uno potrebbe essere che il disagio con gli aspetti del sesso e della sessualità porti a far uso della formazione reattiva.

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