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Per alcune persone, uscire di casa può essere motivo di panico. Tradotto dal greco come “paura della piazza”, l’agorafobia si riferisce alla paura di qualsiasi luogo in cui la fuga può essere difficile, compresi i grandi spazi aperti o le aree con la folla, così come i vari mezzi di trasporto. Le persone con agorafobia possono evitare situazioni come stare da sole fuori casa, viaggiare in macchina, autobus o aereo, trovarsi in un’area affollata, trovarsi in spazi chiusi come negozi e cinema, o trovarsi su un ponte o in un ascensore .

Le persone con agorafobia temono tali situazioni perché si concentrano su pensieri che potrebbero essere difficili da scappare in caso di emergenza o che potrebbero non essere disponibili se dovessero sviluppare sintomi di panico o altri sintomi imbarazzanti. Sentono un forte disagio e stress e possono richiedere la compagnia di un’altra persona in tali situazioni.

Affinché l’agorafobia possa essere considerata una diagnosi, le situazioni agorafobiche devono quasi sempre creare paura e ansia che sono sproporzionate rispetto al pericolo reale posto; l’angoscia dura tipicamente per un minimo di sei mesi. Nella sua forma più grave, le persone con agorafobia sono completamente incapaci di lasciare la loro casa.

A circa l’1,7% degli adolescenti e degli adulti viene diagnosticata l’agorafobia. Le donne hanno il doppio delle probabilità degli uomini di soffrire di agorafobia. L’esordio iniziale è tipicamente nella tarda adolescenza o nella prima età adulta, sebbene l’agorafobia possa verificarsi anche durante l’infanzia. I pensieri che di solito causano paura e ansia tendono a cambiare con l’età: i bambini spesso temono di perdersi, gli adulti possono temere di provare sintomi simili al panico e gli anziani possono temere di cadere. L’agorafobia spesso accompagna altri disturbi d’ansia (come il disturbo di panico o una fobia specifica) e disturbi depressivi.

Nel disturbo di panico, gli attacchi di panico si ripresentano e la persona sviluppa un’intensa paura di avere un altro attacco. Questa paura, chiamata ansia anticipatoria o paura della paura, è presente la maggior parte del tempo e può interferire seriamente con la vita della persona, anche quando non è in corso un attacco di panico. La maggior parte delle persone con disturbo di panico ha mostrato segni di agorafobia e ansia prima di sviluppare disturbo di panico.

In genere, le persone con agorafobia si limitano a una zona di sicurezza che può includere solo la casa o le immediate vicinanze. Qualsiasi movimento oltre tale zona crea ansia crescente.

Le persone con agorafobia possono essere gravemente in difficoltà a causa della loro condizione. Alcuni non sono in grado di lavorare e possono fare molto affidamento su altri membri della famiglia per fare la spesa e le commissioni domestiche, nonché accompagnare la persona colpita in rare escursioni al di fuori della zona di sicurezza. Le persone con agorafobia possono rimanere costrette in casa per anni, con conseguente compromissione delle loro relazioni. È stato stimato che più di un terzo delle persone con agorafobia non esce di casa e non è in grado di lavorare.

Sintomi

Secondo il DSM-5, l’agorafobia coinvolge:

Paura o ansia per:
essere fuori casa da sol
utilizzare i mezzi pubblici
trovarsi in luoghi chiusi (negozi, cinema)
in fila o in mezzo alla folla
trovarsi in spazi aperti (mercati, parcheggi)
trovarsi in luoghi in cui la fuga potrebbe essere difficile
Evitamento attivo di tutte le situazioni che provocano paura e ansia
Diventare costretti in casa per periodi prolungati
Sentimenti di distacco o allontanamento dagli altri
Sentimenti di impotenza
Dipendenza dagli altri
Ansia o attacco di panico (ansia acuta grave)

Una persona può essere descritta come affetta da agorafobia se altri disturbi mentali o condizioni mediche non forniscono una spiegazione adeguata dei suoi sintomi. Inoltre, è comune che le persone con agorafobia abusino anche di alcol e farmaci sedativi come modo per affrontare la loro angoscia.

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