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Perfezionismo

Alla Relian/Shutterstock

Il perfezionismo è un tratto che rende la vita una pagella infinita sui risultati o sull’aspetto. Quando è sano, può essere auto-motivante e spingere a superare le avversità e raggiungere il successo. Quando non è sano, può essere una pista veloce e duratura verso l’infelicità.

Ciò che rende il perfezionismo estremo così tossico è che mentre coloro che sono nella sua morsa desiderano il successo, gli altri, sono più concentrati sull’evitare il fallimento, con un conseguente orientamento negativo. Non credono nell’amore incondizionato, aspettandosi che l’affetto e l’approvazione degli altri dipendano da una performance impeccabil

Quali sono le cause del perfezionismo?

Il perfezionismo è guidato principalmente da pressioni interne, come il desiderio di evitare il fallimento o il giudizio severo. Probabilmente c’è anche una componente sociale, perché le tendenze perfezionistiche sono aumentate sostanzialmente tra i giovani negli ultimi 30 anni, indipendentemente dal sesso o dalla cultura. Si pensa che una maggiore competizione accademica e professionale abbia un ruolo, insieme alla presenza pervasiva dei social media e ai dannosi confronti sociali che suscita.

Quali sono i segni che qualcuno è un perfezionista?

I perfezionisti hanno aspettative irrealisticamente alte per se stessi e per gli altri. Sono veloci a trovare i difetti ed eccessivamente critici nei confronti degli errori. Tendono a procrastinare un progetto per paura di fallire. Si scrollano di dosso i complimenti e dimenticano di celebrare il loro successo. Invece, guardano a persone specifiche nella loro vita per l’approvazione e la convalida.

Quali sono i diversi tipi di perfezionismo?

Il perfezionismo si manifesta in tre ambiti. Il perfezionismo auto-orientato è imporre a se stessi un desiderio irrealistico di essere perfetti. Il perfezionismo orientato agli altri significa imporre standard irrealistici di perfezione agli altri. Il perfezionismo socialmente prescritto comporta la percezione di aspettative irrealistiche di perfezione da parte degli altri.

Il perfezionismo è una malattia mentale?
I pericoli del perfezionismo

La perfezione, naturalmente, è un’astrazione, un’impossibilità nella realtà. Quando si spinge troppo in là, la ricerca della perfezione può portare a risultati negativi, come la procrastinazione, la tendenza a evitare le sfide, il pensiero rigido “tutto o niente”, i confronti tossici e la mancanza di creatività. Il perfezionismo disadattivo è spesso guidato dalla paura del fallimento, dai sentimenti di indegnità, dalla bassa autostima e da esperienze infantili avverse. È spesso accompagnato da depressione, ansia, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbi alimentari e persino impulsi suicidi.

Il perfezionismo fa mai bene?

C’è una differenza tra lottare per l’eccellenza ed esigere la perfezione. I perfezionisti adattivi o positivi fissano obiettivi elevati, hanno standard elevati e lavorano incessantemente per il loro successo; sono orientati al risultato, mentre i perfezionisti disadattivi sono orientati al fallimento. I perfezionisti adattivi desiderano crescere, amano essere sfidati e risolvono bene i problemi. Le loro tendenze perfezionistiche sono una forza, non una debolezza.

Come si può superare il perfezionismo?

Lasciare andare la mentalità del confronto può aiutare le persone a raggiungere un alto livello, senza essere vincolati a un ideale impossibilmente perfetto. Possono farlo praticando la mindfulness e l’essere presenti nel momento, intraprendendo un percorso di psicoterapia e sfidando i giudizi negativi su se stessi. La chiave è rendersi conto che uno sforzo può essere utile anche se non è perfetto.

L’impulsività negli adulti con ADHD

L’impulsività è uno dei tre principali domini di sintomi diagnostici dell’ADHD.
L’impulsività è definita come agire senza premeditazione.
Anche se è un sintomo dell’ADHD, i problemi che provoca sono molto più ampi di quanto si apprezzi normalmente.
Affrontare l’impulsività e l’ADHD degli adulti richiede di pensare in anticipo e pianificare come evitare o gestire situazioni rischiose.

L’impulsività è tra i sintomi principali dell’ADHD, anche se occupa solo quattro dei 18 sintomi nei criteri diagnostici:

Vediamone qualche esempio:

Parla eccessivamente in situazioni sociali
Ha difficoltà ad aspettare il proprio turno
Sbotta le risposte prima che le domande siano state fatte completamente, completa le frasi degli altri
Interrompe o si intromette nelle faccende altrui (si intromette in conversazioni o attività senza permesso o prende il controllo di ciò che gli altri stanno facendo)

Anche se comprende solo un po’ più del 22% della lista, l’impulsività crea proporzionalmente molto più della sua quota di problemi. Come gli altri sintomi ufficiali dell’ADHD, non sono sbagliati, ma semplicemente non catturano l’intera gamma di difficoltà affrontate da coloro che hanno l’ADHD. L’impulsività, in particolare, è poco considerata in termini di ruolo nelle lotte degli adulti con ADHD.

Problemi comuni per gli adulti con ADHD dall’impulsività

L’impulsività è considerata agire senza premeditazione, ma questo non rende giustizia al sentimento viscerale e al discontrollo emotivo che guida gli impulsi in primo luogo. Accoppiato con una tendenza alla disinibizione e la sua interazione con il discontrollo emotivo centrale dell’ADHD, ci sono molti aspetti della vita in cui gli adulti con ADHD si trovano in difficoltà a causa dell’impulsività.

Anche come elencati nel DSM-5, i sintomi impulsivi sembrano innocui e possono essere fastidiosi per gli altri, ma niente di troppo compromettente. In isolamento, tali errori rappresentano gaffes sociali relativamente minori che vengono rapidamente trascurati o perdonati. Tuttavia, queste descrizioni poco brillanti non rendono giustizia agli effetti negativi dei comportamenti più frequenti e molto pubblici e dei sentimenti di imbarazzo e vergogna che accompagnano le relazioni e la posizione sociale degli adulti con ADHD.

Ripetuti casi di dire la cosa sbagliata al momento sbagliato, compresi i commenti indiscreti o offensivi, e di dominare le conversazioni possono portare al lento ritiro delle persone da un adulto con ADHD, un rifiuto al rallentatore se non un rapido rimprovero. Interruzioni, completamento dei pensieri altrui, difficoltà con l’impazienza e la distrazione, spesso cosparse di spunti sociali mancati, difensività e sfoghi emotivi si combinano per erodere la propria posizione sociale e la reputazione. Non è una sorpresa che questo possa essere particolarmente dannoso quando si tende a una relazione a lungo termine, impegnata o di amicizia.

L’impulsività e i suoi correlati emotivi influiscono anche su altre aree di funzionamento e compromissione. Lo scarso controllo degli impulsi gioca un ruolo nello shopping imprudente e nella spesa eccessiva, nella conformità impulsiva (dire “sì” a qualsiasi invito o progetto interessante), che si traduce in un’eccessiva estensione di se stessi, ponendo così le basi per una scarsa osservanza delle promesse.

Anche la procrastinazione ha radici nell’impulsività: “So che dovrei lavorare su questo adesso, ma prima farò quest’altra cosa”. Spesso guidata da una sottile, ma notevole avversione emotiva (la sensazione di “ugh”) per un compito prioritario e una spinta verso qualcosa di più piacevole, o almeno qualsiasi cosa che non sia il dovere di fare. L’eccitazione impetuosa può innescare un tratto di iper-focalizzazione e un eccesso di attività anche positive a scapito di altre priorità. In una vena simile, molti comportamenti di dipendenza (o semplicemente soccombere ad altre tentazioni, tra cui la sovralimentazione e il sesso non sicuro) sono iniziati e mantenuti dall’impulsività. La caratteristica più insidiosa dell’impulsività per gli adulti con ADHD è che può portare ad agire su pensieri suicidi con conseguenze tragiche.

Affrontare l’ADHD e l’impulsività

I farmaci per l’ADHD possono essere utili contro l’impulsività come lo sono per altri sintomi principali dell’ADHD. In termini di strategie di coping comportamentale, un punto di partenza per loro è sfidare la mentalità che si ha “nessun controllo sugli impulsi”. Mentre il tasso di ricaduta per l’impulsività è del 100% – succederà, a volte – ci sono strategie per ridurre la sua frequenza, ridurre i rischi, e affrontare i lapsus, che includono:

Riconoscere le situazioni in cui si è inclini all'impulsività (una cena, una riunione di lavoro, arrivare a casa dopo il lavoro)
Identificare i fattori di rischio personali per l'impulsività (alcool, stanchezza, umore, rabbia)

Perché tanti terapeuti non rispondono alle chiamate dei pazienti?

Jonathan D. Raskin

Anche se potrebbe sembrare un’infrazione minore per alcuni terapeuti, non rispondere costantemente alle chiamate dei pazienti non è semplicemente una cattiva pratica, è anche eticamente discutibile. Secondo la mia opinione, tale atteggiamento viola alcune norme del Codice etico dell’American Psychological Association (APA, 2017):

Il principio A (Beneficenza e Non maleficenza) sostiene che gli psicologi "si preoccupino di non fare danni" e "cerchino di salvaguardare il benessere e i diritti di coloro con cui interagiscono professionalmente" (APA, 2017). Allo stesso modo, lo standard 3.04 (Evitare il danno) richiede che gli psicologi "adottino misure ragionevoli per evitare di danneggiare i loro clienti/pazienti" (APA, 2017). Quando i terapeuti non rispondono alle chiamate, non si preoccupano del benessere dei potenziali clienti e rischiano chiaramente di danneggiarli.

Il principio B (fedeltà e responsabilità) richiede agli psicologi di "stabilire relazioni di fiducia", "sostenere gli standard di condotta professionale" e "accettare la responsabilità appropriata per il loro comportamento" (APA, 2017). Di nuovo, rispondere alle chiamate è il minimo che ci si possa aspettare da uno psicologo. Dovremmo accettare la responsabilità ogni volta che non rispondiamo a una chiamata e poi fare ammenda. Quando non lo facciamo, erodiamo la fiducia nella professione e ci sottraiamo a una delle nostre responsabilità più basilari.

Il principio C (Integrità) sostiene che "gli psicologi cercano di promuovere l'accuratezza, l'onestà e la veridicità" (APA, 2017). Alcuni terapeuti non rispondono alle chiamate perché non hanno posti liberi nella loro agenda. Tuttavia, la cosa onesta da fare in questi casi è richiamare i potenziali clienti e dire loro questo. Evitare tali conversazioni perché sono scomode (o non redditizie) viola il principio di integrità.

Il principio D (Giustizia) richiede che gli psicologi si occupino di questioni di equità e giustizia (APA, 2017). Quando i terapeuti rispondono selettivamente alle chiamate, si impegnano in un comportamento che non è né equo né giusto. Molti clienti, che non hanno familiarità con i meccanismi del sistema di salute mentale, lottano per trovare un terapeuta. La giustizia richiede che noi rispondiamo alle chiamate e guidiamo questi clienti. Questo significa informarli quando non abbiamo posti liberi e poi fornire una guida di base su come trovare un terapeuta disponibile.

Il principio E (Rispetto per i diritti e la dignità delle persone) sostiene che "gli psicologi rispettino la dignità e il valore di tutte le persone" (APA, 2017). Ci vuole coraggio per chiamare un terapeuta. Trattare le persone con dignità richiede di rispondere alle loro chiamate. Questo è applicabile indipendentemente dal motivo per cui stanno chiamando, ma è specialmente vero quando cercano una terapia per problemi profondamente personali.

Non cessa mai di stupirmi quanto le persone mi siano riconoscenti quando rispondo alle loro chiamate. Piuttosto che vedere questo come un andare oltre la chiamata del dovere, dovrebbe essere un requisito minimo per la pratica etica. Gli individui vulnerabili che cercano aiuto professionale meritano sempre una risposta.

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