Ognuno di noi è dotato di una personalità, un insieme di tratti più o meno stabili che influenzano costantemente il modo in cui ci muoviamo nel mondo e, spesso, il nostro successo in esso. Eppure molte persone sanno di più sulle loro auto e su come funzionano che su se stesse. Non hanno che un vago senso dei loro tratti di personalità e di come usarli per raggiungere i loro obiettivi nella vita. Naturalmente, le nostre caratteristiche possono essere difficili da riconoscere. E quando sono meno che lusinghieri o portano a difficoltà di vita, possono essere dolorosi da considerare.

Ma la maggior parte dei tratti della personalità non sono binari, né buoni né cattivi. La gradevolezza non è una qualità positiva quando si manifesta come piacere alle persone, mettendo da parte i propri bisogni importanti per evitare conflitti o incorrere nel dispiacere degli altri. Con poche eccezioni – vale a dire, gli estremi di sadismo, psicopatia e instabilità emotiva (nevroticismo) – la maggior parte dei tratti della personalità e delle caratteristiche personali possono essere sani o malsani, usati in modo adattivo per portarti verso i tuoi obiettivi, o in modo disadattivo, ponendo problemi che tendono a ricorrere. È un dato di fatto che la maggior parte delle persone desidera cambiare in meglio la propria personalità.

Gli psicologi Nathan Hudson e Chris Fraley hanno scoperto che, nella fascia bassa, l’87% delle persone ha espresso il desiderio di essere più estroverso. Più del 97% desiderava una maggiore coscienziosità e, più o meno nella stessa misura, desiderava cambiare anche altri tratti della personalità. Gli stessi ricercatori hanno anche dimostrato che è possibile modificare consapevolmente i tratti della personalità. Cambiare se stessi è una prospettiva scoraggiante nelle migliori circostanze e avere una qualche forma di guida è un must. Dopo aver identificato i propri tratti di personalità e cosa volevano cambiare, le persone sono state in grado di andare avanti fissando obiettivi, identificando comportamenti specifici che volevano cambiare, lavorando su quei comportamenti e valutando se stessi a intervalli regolari.

Per esplorare le sfaccettature di te stesso che ti piacciono e quelle che desideri migliorare, un modello aggiornato della struttura della tua personalità unica è fondamentale. Quanto sei singolare e poliedrico? Quanto è sicuro contro insicuro? Quanto è chiaro il tuo senso di chi sei veramente, il tuo senso di sé? Che si tratti di stile di pensiero, intelligenza emotiva o qualità dell’autocontrollo, qualsiasi caratteristica della personalità può essere adattiva o disadattiva, a seconda, in parte, di ciò che accade intorno a te. Può essere utile vedere come la personalità può essere modellata in modi sani o malsani osservando i dilemmi familiari che le persone devono affrontare. Cominciamo con Tom. Conosciuto per la sua genialità e franchezza, Tom è stato spesso elogiato per aver detto ciò che doveva essere detto, ma era dolorosamente consapevole che a volte le persone lo trovavano irritante.

Come tutti, sapeva che le e-mail e i messaggi di testo perdono molto nella traduzione e pensava di esprimere la sincerità con tatto, ma era confuso quando quella che vedeva come una semplice richiesta di un collega è stata accolta come avente un “tono ostile”. Un ingegnere informatico con aspirazioni di vertice, le sue tendenze a preoccuparsi, a essere eccessivamente coscienzioso, a sentirsi a proprio agio senza molto contatto umano e a concentrarsi sull’eccellenza del suo lavoro avevano permesso a Tom di avere successo.

Era anche un padre di famiglia che apprezzava le sue amicizie. Sebbene in fondo fosse affettuoso e premuroso, a volte rinunciava allo sforzo di collegare i punti emotivi che pensava gli altri avrebbero dovuto essere in grado di seguire facilmente. Manifestazioni di calore ed empatia non gli sembravano naturali, anche se in altri modi era abbastanza estroverso, spesso godendo della compagnia delle persone e dell’eccitazione della socializzazione. Essendo cresciuto in una famiglia a corto di calore genitoriale, era cresciuto orgoglioso del suo stoicismo. Se qualcuno feriva i suoi sentimenti o gli dispiaceva, spesso faceva finta che non avesse importanza e andava avanti come se nulla fosse accaduto. l’articolo continua dopo la pubblicità Tuttavia, sospettava che le stesse caratteristiche che lo avevano portato così lontano lo stessero trattenendo. In modo molto specifico, non è riuscito a risolvere la dissonanza cognitiva tra il suo senso di cura e l’essere percepito come ostile.

Quando ha visto che gli altri lo stavano interpretando male, Tom tendeva a lasciare che le cose scivolassero – mentre si sentiva risentito e vittimizzato, portando al conflitto – o a reagire in modo troppo difensivo, il che creava problemi. Iniziò a vedere queste risposte come un fallimento della sua capacità di governare se stesso quando le situazioni stressanti mettevano in luce le debolezze della sua personalità. Avere migliori capacità umane, sospettava, lo avrebbe aiutato.

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