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L’impulsività è uno dei tre principali domini di sintomi diagnostici dell’ADHD.
L’impulsività è definita come agire senza premeditazione.
Anche se è un sintomo dell’ADHD, i problemi che provoca sono molto più ampi di quanto si apprezzi normalmente.
Affrontare l’impulsività e l’ADHD degli adulti richiede di pensare in anticipo e pianificare come evitare o gestire situazioni rischiose.

L’impulsività è tra i sintomi principali dell’ADHD, anche se occupa solo quattro dei 18 sintomi nei criteri diagnostici:

Vediamone qualche esempio:

Parla eccessivamente in situazioni sociali
Ha difficoltà ad aspettare il proprio turno
Sbotta le risposte prima che le domande siano state fatte completamente, completa le frasi degli altri
Interrompe o si intromette nelle faccende altrui (si intromette in conversazioni o attività senza permesso o prende il controllo di ciò che gli altri stanno facendo)

Anche se comprende solo un po’ più del 22% della lista, l’impulsività crea proporzionalmente molto più della sua quota di problemi. Come gli altri sintomi ufficiali dell’ADHD, non sono sbagliati, ma semplicemente non catturano l’intera gamma di difficoltà affrontate da coloro che hanno l’ADHD. L’impulsività, in particolare, è poco considerata in termini di ruolo nelle lotte degli adulti con ADHD.

Problemi comuni per gli adulti con ADHD dall’impulsività

L’impulsività è considerata agire senza premeditazione, ma questo non rende giustizia al sentimento viscerale e al discontrollo emotivo che guida gli impulsi in primo luogo. Accoppiato con una tendenza alla disinibizione e la sua interazione con il discontrollo emotivo centrale dell’ADHD, ci sono molti aspetti della vita in cui gli adulti con ADHD si trovano in difficoltà a causa dell’impulsività.

Anche come elencati nel DSM-5, i sintomi impulsivi sembrano innocui e possono essere fastidiosi per gli altri, ma niente di troppo compromettente. In isolamento, tali errori rappresentano gaffes sociali relativamente minori che vengono rapidamente trascurati o perdonati. Tuttavia, queste descrizioni poco brillanti non rendono giustizia agli effetti negativi dei comportamenti più frequenti e molto pubblici e dei sentimenti di imbarazzo e vergogna che accompagnano le relazioni e la posizione sociale degli adulti con ADHD.

Ripetuti casi di dire la cosa sbagliata al momento sbagliato, compresi i commenti indiscreti o offensivi, e di dominare le conversazioni possono portare al lento ritiro delle persone da un adulto con ADHD, un rifiuto al rallentatore se non un rapido rimprovero. Interruzioni, completamento dei pensieri altrui, difficoltà con l’impazienza e la distrazione, spesso cosparse di spunti sociali mancati, difensività e sfoghi emotivi si combinano per erodere la propria posizione sociale e la reputazione. Non è una sorpresa che questo possa essere particolarmente dannoso quando si tende a una relazione a lungo termine, impegnata o di amicizia.

L’impulsività e i suoi correlati emotivi influiscono anche su altre aree di funzionamento e compromissione. Lo scarso controllo degli impulsi gioca un ruolo nello shopping imprudente e nella spesa eccessiva, nella conformità impulsiva (dire “sì” a qualsiasi invito o progetto interessante), che si traduce in un’eccessiva estensione di se stessi, ponendo così le basi per una scarsa osservanza delle promesse.

Anche la procrastinazione ha radici nell’impulsività: “So che dovrei lavorare su questo adesso, ma prima farò quest’altra cosa”. Spesso guidata da una sottile, ma notevole avversione emotiva (la sensazione di “ugh”) per un compito prioritario e una spinta verso qualcosa di più piacevole, o almeno qualsiasi cosa che non sia il dovere di fare. L’eccitazione impetuosa può innescare un tratto di iper-focalizzazione e un eccesso di attività anche positive a scapito di altre priorità. In una vena simile, molti comportamenti di dipendenza (o semplicemente soccombere ad altre tentazioni, tra cui la sovralimentazione e il sesso non sicuro) sono iniziati e mantenuti dall’impulsività. La caratteristica più insidiosa dell’impulsività per gli adulti con ADHD è che può portare ad agire su pensieri suicidi con conseguenze tragiche.

Affrontare l’ADHD e l’impulsività

I farmaci per l’ADHD possono essere utili contro l’impulsività come lo sono per altri sintomi principali dell’ADHD. In termini di strategie di coping comportamentale, un punto di partenza per loro è sfidare la mentalità che si ha “nessun controllo sugli impulsi”. Mentre il tasso di ricaduta per l’impulsività è del 100% – succederà, a volte – ci sono strategie per ridurre la sua frequenza, ridurre i rischi, e affrontare i lapsus, che includono:

Riconoscere le situazioni in cui si è inclini all'impulsività (una cena, una riunione di lavoro, arrivare a casa dopo il lavoro)
Identificare i fattori di rischio personali per l'impulsività (alcool, stanchezza, umore, rabbia)

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