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Il dolore cronico sotto forma di mal di testa, problemi articolari o fibromialgia in piena regola può avere un impatto radicale sulla propria vita. Per molte persone, non c’è fine in vista del dolore; può persino far deragliare il lavoro e le relazioni. Circa 100 milioni di persone nel mondo soffrono di qualche forma di dolore cronico. Può essere influenzato da molti fattori, tra cui l’emozione e la memoria.

Cause e sintomi del dolore cronico

Quando si verifica una lesione, i sensori del dolore si accendono, inviando messaggi tramite un segnale elettrico al cervello. Il dolore normale, come in un mal di testa minore, può essere alleviato da poche aspirine o dal passare del tempo. Ma il dolore cronico è qualcosa di diverso; il cervello continua a ricevere segnali di dolore molto tempo dopo la lesione originale o l’inizio del dolore.

Quali sono i sintomi del dolore cronico?

Il dolore da una condizione cronica può variare da un dolore sordo all’agonia palpitante. Altri sintomi possono includere stanchezza, stanchezza diurna, scarso sonno o sbalzi d’umore. A volte il dolore è abbastanza grave da interferire con il funzionamento e il godimento quotidiani. Il dolore cronico può anche portare a problemi cognitivi e, in alcuni casi, depressione.

Quanto dura il dolore cronico?

Generalmente, qualsiasi dolore che duri tre mesi o più è considerato cronico. Per coloro che sono fortunati, finirà entro mesi, ma per altri, il dolore cronico può andare avanti a tempo indeterminato.

Come gestire il dolore cronico

Il dolore era tradizionalmente trattato principalmente come un problema fisico. Ai pazienti sono stati somministrati farmaci, terapia fisica o, in casi estremi, interventi chirurgici. Mentre questi metodi hanno aiutato alcune persone, altri hanno avuto conseguenze negative da moderate a gravi, tra cui complicazioni chirurgiche e dipendenza da farmaci antidolorifici e oppioidi.

Oggi, gli esperti capiscono che il dolore può essere affrontato anche a livello psicologico e sociale. Sebbene il dolore di ogni individuo sia diverso e possa rispondere a interventi diversi, ci sono alcune strategie che possono aiutare a gestire i sintomi del dolore cronico.

Il dolore è tutto nella testa di una persona?

Storicamente, il dolore era considerato una sensazione fisica avvertita da qualche parte nel corpo. La ricerca ha dimostrato che il dolore attiva alcune delle stesse aree del cervello che gestiscono le emozioni, come il sistema limbico. Ciò significa che il dolore può essere causato o esacerbato da fattori biologici, psicologici o sociali, il che apre più strade per un trattamento efficace.

Quali sono i principali trattamenti per il dolore cronico?

Le pratiche di respirazione e meditazione possono aiutare a ridurre i sintomi dello stress che possono esacerbare il dolore. Per gestire ulteriormente il dolore, potrebbe essere meglio non fumare e limitare l’alcol. Praticare una buona igiene del sonno, fare esercizio fisico adeguato e mangiare in modo sano può anche avere effetti benefici, così come sperimentare la capacità di accettare se stessi e di non essere giudicanti nei propri riguardi. La psicoterapia aiuta a gestire questo processo e a ridurre il sovraccarico dovuto a stress cronico.

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