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La depressione è il disturbo psichiatrico più comune nella popolazione generale e la condizione di salute mentale più comune nei pazienti osservati nelle cure primarie. Sebbene i sintomi della depressione siano prevalenti tra i pazienti di assistenza primaria, pochi pazienti discutono questi sintomi direttamente con i loro medici di base. Invece, due terzi dei pazienti di assistenza primaria con depressione presentano sintomi somatici (ad esempio mal di testa, problemi alla schiena o dolore cronico), rendendo più difficile la rilevazione della depressione.

In assenza di screening, si stima che venga identificato solo il 50 per cento dei pazienti con depressione maggiore . A meno che non vengano chieste imformazioni circa il loro umore, i pazienti omettono informazioni sui sintomi depressivi per una serie di motivi, tra cui la paura della stigmatizzazione, la convinzione che la depressione non rientri nell’ambito delle cure primarie, la convinzione che la depressione non sia una malattia “reale”, ma piuttosto un difetto personale.

Lo screening sistematico ha il potenziale per un beneficio sostanziale. La depressione non trattata è associata a una diminuzione della qualità della vita, ad un aumento del rischio di suicidio e a scarsi esiti fisiologici quando la depressione si verifica con condizioni mediche croniche. Rispetto alle persone non depresse, i pazienti con depressione hanno un aumentato rischio di mortalità.

.DEFINIZIONI

Le sindromi depressive sono definite nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, 5a edizione (DSM-5). Il termine “depressione maggiore” in questo argomento si riferisce alla depressione unipolare.

Una sindrome depressiva maggiore o un episodio si manifesta con cinque o più dei seguenti sintomi, presenti per la maggior parte della giornata quasi ogni giorno per un minimo di due settimane consecutive. Almeno un sintomo è l’umore depresso o la perdita di interesse o piacere.

● Umore depresso

●Perdita di interesse o piacere nella maggior parte o in tutte le attività

●Insonnia o ipersonnia

●Cambiamento dell’appetito o del peso

● Ritardo o agitazione psicomotoria

●Bassa energia

●Cera concentrazione

●Pensieri di inutilità o senso di colpa

●Pensieri ricorrenti sulla morte o sul suicidio

I sintomi causano disagio sostanziale o compromettono il funzionamento psicosociale e non sono il risultato diretto dell’effetto fisiologico di una sostanza o di un disturbo medico generale. Inoltre, i sintomi non possono essere spiegati dalla risposta a perdite significative, anche se il medico dovrebbe comunque considerare attentamente la possibilità di depressione se i sintomi si estendono oltre ciò che è normativo dopo una perdita. (Vedi “Disturbo da dolore prolungato negli adulti: epidemiologia, caratteristiche cliniche, valutazione e diagnosi”.)

Il disturbo depressivo persistente (distimia), una condizione correlata, è caratterizzato da sintomi depressivi che durano almeno due anni, con umore depresso presente per la maggior parte della giornata e per più giorni che no. L’umore depresso è accompagnato da due o più dei seguenti sintomi:

●Diminuzione o aumento dell’appetito

●Insonnia o ipersonnia

●Bassa energia

●Povera autostima

●Cera concentrazione

●Speranza

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