Ryan McVay/Getty Images. Illustration by Ed Levine

Ognuno di noi è dotato di una personalità, un insieme di tratti più o meno stabili che influenzano costantemente il modo in cui ci muoviamo nel mondo e, spesso, il nostro successo in esso. Eppure molte persone sanno di più sulle loro auto e su come funzionano che su se stesse. Non hanno che un vago senso dei loro tratti di personalità e di come usarli per raggiungere i loro obiettivi nella vita.

Naturalmente, le nostre caratteristiche possono essere difficili da riconoscere. E quando sono meno che lusinghiere o portano a difficoltà di vita, possono essere dolorose da considerare. Ma la maggior parte dei tratti della personalità non sono binari, né buoni né cattivi. La piacevolezza non è una qualità positiva quando si manifesta come piacere alle persone, mettendo da parte i propri bisogni importanti per evitare conflitti o incorrere nel dispiacere degli altri.

Con poche eccezioni – vale a dire, gli estremi di sadismo, psicopatia e instabilità emotiva (nevroticismo) – la maggior parte dei tratti della personalità e delle caratteristiche personali possono essere sani o malsani, usati in modo adattivo per portarti verso i tuoi obiettivi, o in modo disadattivo, ponendo problemi che tendono a ricorrere.
È un dato di fatto che la maggior parte delle persone desidera cambiare in meglio la propria personalità. Gli psicologi Nathan Hudson e Chris Fraley hanno scoperto che, nella fascia bassa, l’87% delle persone ha espresso il desiderio di essere più estroverso. Più del 97% desiderava una maggiore coscienziosità e, più o meno nella stessa misura, desiderava cambiare anche altri tratti della personalità.

Gli stessi ricercatori hanno anche dimostrato che è possibile modificare consapevolmente i tratti della personalità. Cambiare se stessi è una prospettiva scoraggiante nelle migliori circostanze e avere una qualche forma di guida è un must. Dopo aver identificato i propri tratti di personalità e cosa volevano cambiare, le persone sono state in grado di andare avanti fissando obiettivi, identificando comportamenti specifici che volevano cambiare, lavorando su quei comportamenti e valutando se stessi a intervalli regolari.

Per esplorare le sfaccettature di te stesso che ti piacciono e quelle che desideri migliorare, un modello aggiornato della struttura della tua personalità unica è fondamentale. Quanto sei singolare e poliedrico? Quanto ti senti sicuro contro insicuro? Quanto è chiaro il tuo senso di chi sei veramente, il tuo senso di sé?

Che si tratti di stile di pensiero, intelligenza emotiva o qualità dell’autocontrollo, qualsiasi caratteristica della personalità può essere adattiva o disadattiva, a seconda, in parte, di ciò che accade intorno a te. Può essere utile vedere come la personalità può essere modellata in modi sani o malsani osservando i dilemmi familiari che le persone devono affrontare. Cominciamo con Tom.

Un ingegnere informatico, ad esempio, con aspirazioni di vertice, tende a preoccuparsi, a essere eccessivamente coscienzioso, a sentirsi a proprio agio senza molto contatto umano e a concentrarsi sull’eccellenza del suo lavoro. Era anche un padre di famiglia che apprezzava le sue amicizie. Sebbene in fondo fosse affettuoso e premuroso, a volte rinunciava allo sforzo di collegare i punti emotivi che pensava gli altri avrebbero dovuto essere in grado di seguire facilmente. Manifestazioni di calore ed empatia non gli sembravano naturali, anche se in altri modi era piuttosto estroverso, spesso godendo della compagnia delle persone e dell’eccitazione della socializzazione. Essendo cresciuto in una famiglia a corto di calore genitoriale, era cresciuto orgoglioso del suo stoicismo. Se qualcuno feriva i suoi sentimenti o si dispiaceva, spesso faceva finta che non avesse importanza e andava avanti come se nulla fosse accaduto.

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