Si dice spesso che il modo migliore per arrivare al fondo di un problema difficile sia dormire su di esso. Ma quanto è accurato questo consiglio?

Un nuovo studio di prossima pubblicazione sulla rivista Psychological Science potrebbe svelarci la risposta.

Un team di ricercatori guidato da Kristin Sanders della Northwestern University ha progettato un esperimento per testare se l’indicazione della musica associata a “rompicapo” non risolti durante il sonno aumentasse la capacità delle persone di risolvere quegli stessi rompicapo la mattina successiva. In effetti, hanno scoperto che lo ha fatto.

“Numerosi studi sull’uomo e su altri animali dimostrano una migliore qualità della memoria dopo il sonno rispetto a un periodo simile di veglia”, affermano i ricercatori. “I processi di memoria relativi al sonno non solo rafforzano, ma possono anche ottimizzare, organizzare e trasformare le informazioni”.

Per arrivare a questa conclusione, i ricercatori hanno invitato 57 studenti della Northwestern University a partecipare a uno studio di tre giorni e due notti. Il primo giorno, ai partecipanti è stata presentata una serie di difficili puzzle spaziali e verbali.

Su una parete all’esterno di una porta dell’armadio sono presenti tre interruttori on / off standard. Uno (e solo uno) controlla una lampadina all’interno dell’armadio ermetico e ben isolato. Gli altri due interruttori non fanno nulla. Puoi aprire la porta dell’armadio solo una volta e non puoi cambiare alcun interruttore dopo che la porta è stata aperta (o richiusa, per quella materia). Danneggiare o smontare la porta, i muri o gli interruttori è contro le regole. All’interno di questi vincoli, come si può determinare con certezza quale interruttore controlla la lampadina? —Sanders et al. (2019)

Nell’esperimento sono stati usati quarantadue puzzle come quello presentato sopra. È importante sottolineare che ogni puzzle è stato accoppiato con una clip audio. Gli sperimentatori hanno incoraggiato i partecipanti a provare a risolvere i puzzle, nonché a ricordare le diverse clip audio associate a ciascun puzzle. I partecipanti hanno lavorato attraverso i rompicapo fino a quando un totale di sei puzzle è rimasto irrisolto.

Successivamente, i partecipanti hanno portato a casa un dispositivo di monitoraggio del sonno e un sistema di indicazione del suono che ha raccolto dati e riprodotto musica mentre dormivano. Ad esempio, ogni volta che la macchina ha rilevato il sonno ad onde lente (ovvero il tipo di sonno in cui si pensa che si verifichino sogni e riorganizzazione della memoria), la macchina ha dato impulso alla musica associata ad alcuni, ma non a tutti, i rompicapo del cervello irrisolti .

La mattina dopo, ai partecipanti è stato chiesto di provare a capire i puzzle che non erano in grado di risolvere il giorno prima. L’esperimento è stato ripetuto più tardi quel giorno e quella notte, e i partecipanti hanno nuovamente tentato di risolvere i puzzle irrisolti la mattina successiva.

Nel corso delle due sessioni sperimentali, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti avevano il 55% in più di probabilità di risolvere gli enigmi al loro secondo tentativo quando il corrispondente clip audio veniva suonato di nascosto mentre dormivano. Hanno anche riferito che l’effetto non dipendeva dal tipo di puzzle; le percentuali di risoluzione di enigmi spaziali e verbali sono aumentate se stimolate durante il sonno.

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