Il disturbo da deficit di attenzione / iperattività (precedentemente noto come disturbo da deficit di attenzione o ADD) è un disturbo neurocomportamentale caratterizzato da sintomi fondamentali di disattenzione, distraibilità, iperattività e impulsività.

Si ritiene che l’ADHD sia il disturbo relativo all’infanzia più comune, con stime della sua prevalenza nei bambini che vanno dal 5 all’11%. Alcuni di questi bambini hanno difficoltà a concentrarsi sui compiti scolastici o su altri compiti e possono spesso iniziare a sognare ad occhi aperti. Altri diventano dirompenti, provocatori e hanno difficoltà ad andare d’accordo con genitori, colleghi o insegnanti. I bambini che lottano contro iperattività e impulsività, in particolare, spesso hanno difficoltà comportamentali che possono essere difficili da gestire per gli adulti. È anche possibile che entrambe le serie di sintomi esistano insieme, in quello che viene comunemente chiamato tipo combinato ADHD. Anche il funzionamento esecutivo (pianificazione, regolazione emotiva e processo decisionale) è invariabilmente influenzato.

Gli esperti non sono d’accordo sul fatto che il trattamento per l’ADHD debba essere comportamentale (terapia, allenamento dell’attenzione, aumento del gioco, maggiore struttura) o farmacologico, in genere si attua la prescrizione di stimolanti come il Ritalin e Adderall, sebbene le opzioni non stimolanti siano diventate più comuni negli ultimi anni . Numerosi studi di grandi dimensioni hanno concluso che una combinazione di entrambi potrebbe funzionare meglio.

La gestione delle attività lavorative, scolastiche e domestiche può essere una sfida per bambini e adulti con ADHD. Fortunatamente, possono fronteggiare la difficoltà attraverso il coping, in modo da aggirare le carenze e sfruttare i propri talenti, come hanno già fatto molte persone di successo con ADHD.

Quali sono le cause dell’ADHD?

Le cause dell’ADHD non sono chiare. Come con altri disturbi mentali e comportamentali, i geni svolgono probabilmente un ruolo, ma ricerche più recenti implicano anche l’esposizione a tossine ambientali come pesticidi o piombo, nonché il fumo prenatale di sigarette o l’assunzione di alcol. La credenza popolare secondo cui mangiare troppo zucchero possa causare la condizione di Adhd, non ha avuto riscontri nell’ambito della ricerca. La “cattiva genitorialità” non è sempre determinante nell’insorgenza dell’Adhd, ma gli stili e le strategie genitoriali possono avere un effetto sulle capacità di autoregolazione dei bambini. I bambini che sono esposti a una disciplina incoerente o che soffrono di abbandono, possono trovare più difficile frenare i loro impulsi o dirigere la loro attenzione in seguito.

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